Calaveritas de azúcar, dulce tradición que recuerda a los muertos

Foto: Oscar Rodríguez

Más que un dulce confitado es utilizado como un adorno en las ofrendas de Día de Muertos, su base de azúcar y merengue cambiaron con el paso de los años, ahora las hay de chocolate, miel con amaranto o caramelo, son las calaveritas.

Emilio Quintero es la cuarta generación de una familia dedicada a la producción de dulces típicos en el centro de la ciudad de Puebla. Borrachitos, tortitas de Santa Clara, jamoncillos, muéganos, tamarindos, entro otras delicias azucaradas, son creaciones de su oficio.

Pero son las calaveritas las que le han dado renombre a nivel mundial, impartiendo talleres y pláticas en Francia, Bélgica, Holanda y Estados Unidos.

“Desde niño quería meter las manos para hacer las calaveritas, pero no me dejaban, poco a poco fui aprendiendo. El trabajo para realizarlas es largo, pero gratificante”, comparte Emilio en entrevista para El Semanario Gráfico.

La preparación de las “azucaradas” comienza en el mes de julio y termina por la primera semana de octubre, los lotes van de 10 mil a 20 mil piezas, de los cuales gran parte se exporta a otros países, Estados Unidos es el principal comprador.

Emilio comenta que sus golosinas de temporada llenaban las tiendas de El Parían, Santa Clara, centrales camioneras y mercados, pero los pedidos han ido recayendo con los años, al grado que su único punto de venta es su taller ubicado en la calle 6 Norte, número 4, en el centro de Puebla capital.

Parte de estas pérdidas, según Quintero, es por una globalización en crecimiento, “las personas pierden interés en esta tradición y ya no les inculcan a sus hijos estas festividades. Los padres se preocupan más por enseñarles el Halloween que el Día de muertos”.

Este año, la influencia de la cultura del país vecino del norte no fue la única amenaza para Emilio, la pandemia por Covid terminó siendo el ultimátum. Con un 90% en pérdidas de venta y reducción de pedidos del extranjero, el taller llegó a la quiebra; sin embargo, el amor por su trabajo no le permitió afligirse ante el negruzco panorama.

Una calaverita tradicional

Las hay de chocolate, amaranto, galleta, cráneos de diversos colores, e inclusive algunas parodian a figuras históricas, pero la tradicional y de la que está orgulloso Emilio, es la que tiene el blanco de un velo; los ojos y mollera forrados con papel celofán; y pómulos, dientes y nuca decorados con azúcar glas. Ese es el sabor dulce de la muerte.

Todo comienza con un caso de cobre donde se pone a hervir los dos y únicos ingredientes, azúcar y agua. Mientras llegan al punto de ebullición, se remojan los moldes de barro, moldes que ya no se fabrican y que Quinteros tiene como herencia familiar.

Listo el azúcar, se pasan los moldes en bandeja para el vaciado. Después de unos minutos se cristalizan las calaveritas y el sobrante de pasa de nuevo al caso para preparar más azucaradas.

Se desmoldan los cráneos para pasar a un secado al sol; una vez endurecido el azúcar, se comienza con el decorado, un pulso firme en la mano es necesario y el maestro dulcero no es ajeno a este.

Algunas pasaran a las vitrinas en su taller para su venta local, los lotes mayores se empacan para su exportación.

Un dulce representativo de la cultura y creencias mexicanas, sigue vivo en la época en donde se respeta y se mofa a la muerte, en la que los muertos pasan a ser los protagonistas por una semana. Son el azúcar, el incienso y la flor cempaxúchitl, el trio que perfuma las casas del 27 de octubre al 2 de noviembre

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